Wat Is Een Host Kitchen En Hoe Begin Je Eraan?

In plaats van op eigen houtje de markt van de voedselbezorging te veroveren, kunnen uitbaters van horecabedrijven ook hun marktaandeel vergroten met behulp van gerenommeerde virtuele merken.

In de afgelopen jaren heeft de horeca zich razendsnel ontwikkeld om de steeds hogere verwachtingen van de consument op het gebied van snelheid, keuze en gemak tegemoet te komen.

De vraag naar meer comfort is uiteraard niet nieuw. Klanten zijn altijd op zoek naar snellere en handigere manieren om aan hun trekken te komen (een lekkere maaltijd staat in de top 3). 

Mensen willen eten wat ze willen, wanneer ze het willen en waar ze het willen.

Dankzij de efficiëntie van online bestellen en de exponentiële groei van bezorgplatforms, zoals DoorDash, Ubereats, Deliveroo en vele anderen, zijn de uitgaven voor bezorgmaaltijden tot ongekende hoogten gestegen.

Als gevolg daarvan zijn hotels, restaurants en andere keukens op zoek gegaan naar manieren om hierop in te spelen, terwijl horecamerken nieuwe manieren hebben bedacht om hun gastervaring aan huis te brengen.

Waar vraag en aanbod elkaar kruisten, zagen we al een wereldwijde toename aan dark kitchens, maar er bestaat nog een ander bedrijfsmodel: de host kitchen.

Een host kitchen lanceren is voor veel horecabedrijven een logische stap, zoals restaurants en hotels die hun keuken onderbenutten, en voor uitbaters die meer inkomsten willen genereren.

In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten over host kitchens en hoe je hierop kunt inspelen.

Wat Is Een Host Kitchen?

Kitchen
Een host kitchen gebruikt de eigen infrastructuur om het bezorgmenu van een extern merk te bereiden.

Een host kitchen is een keuken die gehost wordt door een horecabedrijf dat de menu’s van een ander merk bereidt voor plaatselijke bezorging. 

Het concept is vrij eenvoudig: een restaurant – of hotel – voorziet zijn keukenfaciliteiten om het menu van een ander merk te bereiden, en dit uitsluitend voor bezorging. 

Een host kitchen is dus met andere woorden een bestaand restaurant dat zijn eigen keuken en personeel inzet om bezorgmaaltijden te bereiden voor een compleet ander restaurant of (virtueel) merk.

Als host kitchen kan het restaurant Big Poppa’s Burger vanuit hun keuken dus bijvoorbeeld hotdogs bereiden voor het virtuele merk Haute Dawg, of bagels voor Bagelicious in de nabijgelegen stad. Of beide!

Een host kitchen is echter niet noodzakelijk een samenwerking tussen twee restaurants, of tussen een restaurant en een virtueel merk.

Een restaurant dat host kitchen wil worden kan ook samenwerken met derden, zoals Peckwater Brands, NextBite, Kbox Global, Reef, Kitopi, of Franklin Junction.

We werken met allerhande partners uit de horeca. Je hoeft geen ervaring te hebben met het leveren van maaltijden. Onze merken passen in elke keuken, dus je hoeft je geen zorgen te maken over de apparatuur, het soort keuken of de vaardigheden van het personeel—wij zorgen voor alles.

Bill Perry
Partnership Manager Peckwater Brands

Hoewel sommige van deze platforms foodservice operators enkel in contact brengen met merken die op zoek zijn naar een host kitchen, bieden andere een eigen portfolio van virtuele merken aan die in een bestaande keuken kunnen worden ondergebracht. Sommige van deze derden fungeren zelf ook als host kitchen of dark kitchen, en nodigen andere merken uit naar hun keukens. Tenslotte bestaan er ook platforms die alle bovenstaande modellen combineren in een winner-takes-all-strategie.

Voorbeeld: Host Kitchen Model

Nextbite, dat in Denver, Colorado, gevestigd is, hanteert een host kitchen model waarbij het een portfolio online restaurantmerken plaatst bij restaurants met overcapaciteit in de keuken. Partnerrestaurants kunnen onder de naam van deze virtuele merken bestellingen verwerken en zo de inkomsten van hun restaurant verhogen. Door een extra merk aan te bieden kan een restaurant ten volle gebruik maken van de rustigste uren, of zelfs wanneer ze niet open geopend zijn (zoals ’s morgens vroeg of ’s avonds laat). (Bron: Nation’s Restaurant News)

Wat Is Het Verschil Tussen Een Host Kitchen En Een Dark Kitchen?

Net als bij een dark kitchens, is het host kitchen bedrijfsmodel gebaseerd op online verkoop; kan het meerdere bestaande horeca- en/of virtuele merken huisvesten en is er geen zitruimte.

Daar houden de gelijkenissen op. 

Dark kitchens werken vanuit ultramoderne keukenruimtes die voorzien zijn van de nieuwste technologische snufjes. Daarvoor zijn grote investeringen nodig. Een host kitchen steunt echter op bestaande infrastructuur. Voor host kitchens zijn geen gloednieuwe productiefaciliteiten en weinig tot geen extra werkkrachten nodig. Daarom is er voor een host-kitchenonderneming doorgaans weinig kapitaal nodig, zowel voor de uitbater als voor de merken die in de keuken worden ondergebracht.

Uber heeft geen taxi’s. Airbnb heeft geen appartementen. We hanteren hetzelfde model in food delivery om zonder eigen keukens de nummer 1 in Europa te worden.

Clément Benoit
Co-founder Not So Dark

Hoe Host Kitchens Alle Betrokken Partijen Ten Goede Komen

Voordelen host kitchen
Jawel, het concept is in volle opmars!

Om te begrijpen waarom het hostkitchenmodel sterk in populariteit toeneemt, kijken we even naar de voordelen van dit concept voor zowel de uitbaters als hun “gastmerken”.

Voordelen Voor De Merken Die In Host Kitchens Worden Ondergebracht

Zoals we net al aangaven, is een host kitchen een goedkope optie voor merken die nieuwe markten willen betreden. Ondernemers die in het partnerschap stappen, gebruiken de bestaande infrastructuur en het personeel van hun ‘host’ in ruil voor een relatief kleine vergoeding. Afgezien van de voorraad hoeven ze geen kapitaal te investeren.

Omdat de investeringsuitgaven beperkt zijn, kunnen de merken die vanuit host kitchens werken hun middelen richten op online marketing en het opzetten van een robuuste merkstrategie. Die zaken zijn essentieel voor elk virtueel merk dat zonder storefront handelt. Even belangrijk voor succes is dat elk gerecht dat in de host kitchen bereid wordt consistent is in kwaliteit en presentatie. Hierover later in dit artikel meer.

Een bijkomend voordeel voor restaurants of virtuele merken die samenwerken met host kitchens is de mogelijkheid om snel te schalen. De opties zijn eindeloos: keukens van restaurants, cafés, hotels, en andere eetgelegenheden over de hele wereld kunnen a. Dit betekent dat je je merk in principe van de ene dag op de andere in een ander restaurant kunt onderbrengen.

Voordelen Voor Restaurants Die Als Host Kitchen Werken

Talloze restaurants, hotels en andere horecabedrijven zouden echter geen host kitchen willen worden als er niet ook iets voor hen in zat.

Meerdere merken onderbrengen in een bestaande keuken levert naar schatting 10 to 20 procent extra omzet op (en dit is een voorzichtige schatting). Het is een geweldige manier om je keuken rendabeler te maken en zo efficiënt mogelijk te laten werken. De pandemie heeft immers aangetoond hoe onderbezet de keukens van restaurants en hotels zijn. Velen werken met beperkte uren omdat ze verlies lijden door de volledige keuken en het personeel standby te houden. Nu sommige restaurants terugschakelen naar alleen lunch of diner, worden hun keukens ook niet optimaal benut.

Door bijvoorbeeld een platform als Franklin Junction onder te brengen in je restaurant, kan dat een gemengde winstmarge van meer dan 10% opleveren voor een host kitchen, aldus Franklin Junction CEO Rishi Nigam. Dat is een flinke stoot in je winst!

Voordelen Voor De Consument

Hoe zit het met de klant aan de andere kant van het scherm? Hoe profiteren zij van dit type samenwerking?

Als het team in de host kitchen goed opgeleid is, zal het elk merk moeiteloos kunnen vertegenwoordigen. Dat betekent dat het eten tot in de perfectie wordt bereid, dat er zorg gedragen wordt voor de presentatie en de verpakking, en dat de bestellingen snel de deur uit gaan. Daardoor geef je de klant precies wat hij wil: snelheid, gemak, nauwkeurige bestellingen en vooral een goede klantervaring.

Bovendien, hoe meer merken in host kitchens worden ingebracht, hoe meer keuze er zal zijn voor hongerige klanten over de hele wereld.

Wat Zijn De Valkuilen Van Het Host Kitchen-Model?

Valkuilen Host Kitchen
Zorg ervoor dat de host kitchen voldoende bekwaam is om je gerechten te bereiden.

Elk bedrijfsmodel heeft uiteraard zijn eigen specifieke nadelen. Met een goede aanpak is een host kitchen-strategie profijtelijk voor alle betrokkenen, maar er zijn een paar zaken waar je op moet letten.

Ondernemers die op zoek gaan naar een host kitchen moeten hun host eerst grondig evalueren om zeker te zijn dat ze voldoende bekwaam zijn om hun gerechten te bereiden en hun merk te vertegenwoordigen. Als dat niet het geval is, en de kwaliteit niet consistent, dan staat de reputatie van het merk op het spel, en niet die van de host.

Restaurants, hotels of productiekeukens die hun faciliteiten willen inzetten om gerechten van andere merken te serveren, moeten ervoor zorgen dat ze hun team van tevoren aan een stresstest onderworpen hebben. De host-kitchen-operaties mogen de eigen activiteiten niet belemmeren want dat loopt voor alle partijen slecht af.

Tenslotte is de concurrentie op de virtuele markten nog nooit zo hevig geweest als vandaag. Daarom kan het voor host kitchens erg moeilijk zijn om op te vallen. Gelukkig hebben we voor jou wat nuttige tips verzameld om een succesvol virtueel merk te runnen.

Je Merk Onderbrengen In Een Host Kitchen: 3 Belangrijke Stappen

3 Stappen Host Kitchen
Denk aan deze stappen bij het opzetten van je host kitchen.

Nu we de basis behandeld hebben, is het tijd voor een grondige kijk op de belangrijkste stappen die je moet ondernemen om je merk onder te brengen in een host kitchen.

1. Locatie, Locatie, Locatie

Net als dark kitchens vertrouwen host kitchens uitsluitend op hun online aanwezigheid om bestellingen te genereren. Dat betekent dat een dure toplocatie in het centrum van de stad niet nodig is. Wel moet je host kitchen gemakkelijk bereikbaar zijn voor je bezorgers (en je leveranciers). Zoek een locatie met gemakkelijke toegang tot het wegennet.

Het is ook belangrijk om grondig onderzoek te doen naar de demografie in de buurt. Van welke keukens houdt de consument in de buurt? Wanneer bestellen ze en welke concepten ontbreken nog op deze markt? Zoek de ‘sweet spot’, en je kunt aan de slag.

Met welke host kitchen je ook werkt, hij moet binnen een straal van ongeveer 5 kilometer van je doelpubliek liggen. Zo garandeer je een snelle bezorging.

2. Stel Zorgvuldig Een Menu Samen

Als je host kitchen op een ideale locatie ligt, maar je gerechten niet aan de normen voldoet, zal je merken het moeilijk hebben.

Als je je merk uitbesteedt aan een host kitchen of hotelkeuken, moet je zorgen dat de kwaliteit en de consistentie van je gerechten gewaarborgd blijft. Om het personeel van de host kitchen niet te overweldigen, is het belangrijk om met een simpel menu te werken. Kies voor eenvoudige gerechten die weinig ingrediënten nodig hebben, die in elke keuken gemakkelijk kunnen worden bereid en die kunnen reizen. Wellicht wil je beginnen met je bestsellers, die hebben namelijk al hun verdienste hebben bewezen.

Er bestaat ook een andere manier om de consistentie van je eten te waarborgen. Sommige merken bereiden hun eigen gerechten (of de maaltijdcomponenten) in een centrale keuken. Zodra ze klaar zijn, gaan de maaltijden naar de host kitchen, waar ze geassembleerd en verpakt worden om bezorgd te worden.

Deze strategie heeft volgens ons de meeste kans op succes, omdat het de onzekerheden elimineert die gepaard gaan met het beheer van je merk op afstand.

Of je nu een centrale keuken runt of niet, vergeet niet om de bestellingen en de voorraad bij te houden voor al je host kitchens. Op die manier kun je altijd inspelen op de vraag van de klant. De juiste software garandeert op elk moment de beschikbaarheid van producten, tijdige leveringen en een feilloze productie.

3. Vind Je Perfecte Match

Je hebt een goede buurt gevonden voor je gerechten en een overtuigend bezorgmenu samengesteld. Nu is het tijd voor de belangrijkste stap: de keuze van een compatibele partner.

De juiste mindset is essentieel als startvoorwaarde. Host kitchens moeten bereid zijn om er een business bij te draaien naast hun eigen activiteiten. Verder zijn locatie, capaciteit in de keuken en hygiëne belangrijk.

Rens Bekkers
CEO Vegan Burger Brothers

Je host kitchen zal aan meerdere criteria moeten voldoen om de samenwerking te doen slagen:

  • Je partner moet in staat zijn om een aanzienlijke hoeveelheid extra opdrachten aan te nemen, zonder dat de eigen activiteiten ontregeld worden.
  • Het keukenpersoneel moet ervaring hebben met de volledige bereiding van gerechten, zodat ze je menu tot in de perfectie kunnen uitvoeren.
  • De infrastructuur van je host moet afgestemd zijn op het menu dat je wilt aanbieden.
  • Je leveranciers (of je centrale keuken) moeten gemakkelijk aan de host kitchen kunnen leveren.
  • In het algemeen moet je partner zelfstandig goed kunnen presteren, goede klantenbeoordelingen hebben en een onberispelijke reputatie genieten.

Zorg Dat Je Je Zaken Op Orde Hebt

Breng je zaken op orde voor je van start gaat en zorg ervoor dat je samenwerking op de toekomst is berekendDoor gebruik te maken van de recentste technologie optimaliseer je samen met je host kitchen de workflows en verzamel je prestatiegegevens terwijl je tegelijk tijd en middelen bespaart. Investeren in een platform dat goed integreert met andere nieuwe technologische systemen is cruciaal. Zo blijft je steeds op de hoogte van de laatste ontwikkelingen en kun je je activiteiten op efficiënte wijze opschalen.

Conclusie: Is Het Host Kitchen-Model Levensvatbaar En Toekomstbestendig?

Samenwerkingen met host kitchens zijn gloednieuw, dus het beeld van het potentieel voor de horeca staat nog niet geheel scherp.

Het is echter duidelijk dat het bedrijfsmodel restaurants, cateraars en hotels kan helpen om nieuwe inkomsten te verwerven zonder dat het hun bedrijf veel kost.

In het huidige klimaat vormen host kitchens een interessante optie voor horecabedrijven die hun merk willen laten groeien, zonder dat ze daarvoor kapitaal hoeven te investeren. Het model biedt (virtuele) merken de mogelijkheid om via bezorging nieuwe klanten op nieuwe locaties te bereiken, zonder dat ze zelf dark kitchens hoeven op te zetten.

Restaurants die (virtuele) merken willen hosten vanuit hun bestaande keukens moeten zich afvragen of ze wel degelijk in staat zijn om een groot aantal maaltijden voor bezorging te bereiden zonder dat dit hun hoofdactiviteit belemmert. 

Alex Carter van Nextbite stelt: ‘Als je de keuken beschouwt als een productiefaciliteit, schat ik dat de gemiddelde keuken waarschijnlijk slechts 30% produceert van zijn piekproductie’. 

Dit betekent dat de mogelijkheden voor host kitchens gigantisch zijn.

Voeg daarbij de toegenomen vraag naar maaltijdbezorging en de behoefte aan productiekeukens in de buurt van waar klanten wonen, en we verwachten dat het host-kitchenmodel een vaste waarde in de horeca zal worden.    

Manage Je Host Kitchens In Een Dashboard

Als je meerdere virtuele merken beheert dan wil je sales, menu’s, voorraden en interne bestellingen van de host kitchens in de gaten kunnen houden. Apicbase is daarbij de aangewezen oplossing. 

Met onze cloudsoftware beschikt je bedrijf over een flexibel platform om je back-of-house te runnen, ongeacht met hoeveel host kitchens je werkt.

Verhoog de efficiëntie en breid de productie sneller uit.

Vergelijkbare artikelen

Neem controle over ops,
kosten laag en kwaliteit hoog houden